As a great friend of, MMA, I wanted to give my psychological fitness analysis, on probably the greatest rivalry in the history of the sport. The rivalry between Conor McGregor and Nate Diaz. These two gentlemen, have been pushing the sport into greater knowledge of people, with their colorful personalities, even though the sport has been growing hugely, in the last 25 years and is already a, billion dollar business.

Sometimes, we forget how tough and committed the athletes nowadays are, the evolution of the sport is one of the reasons and of course the growing resources. It’s interesting to watch the different approaches and training methods the fighters use and this only from the articles and youtube clips. There is no one road or way to get to the goal.

No matter how brave, ready and fearless you are or how much you believe in your own abilities, the human physiology and physical performance won’t give any mercy

The featherweight champion, Conor McGregor was supposed to fight the lightweight champion Rafael Dos Anjos in a title match on the 5th of March. Dos Anjos got injured and was replaced with a lightweight contender, Nate Diaz in a match that he took on 11 days notice. Because the fight was so close, Diaz didn’t have time to cut weight so the match was held as a welterweight. This meant that McGregor went up two weight classes. He was a champion of the 145 pound weight division and was getting ready for a fight at 155 lbs. He would’ve been only the second fighter in the history of the UFC that was reigning champion in two weight classes, at the same time.

But suddenly he was fighting in the 170 pound division. So he was fighting 25 lbs heavier than he was accustomed to and 15 lbs heavier than he was preparing for. The fight being two weight classes up from his normal class, is a really bold decision because no matter how brave, ready and fearless you are or how much you believe in your own abilities, the human physiology and physical performance won’t give any mercy. As much as you would want and are ready to battle, the systems of energy delivery and utilization won’t change because of those things. Without acknowledging the outside stress factors.

Then something surprising happened that no-one was expecting

So McGregor marched into the octagon with his own confident style, but 15 lbs heavier than was planned. Maximal oxygen uptake (VO2max) is heavily depended upon the weight and is measured by how many milliliters of oxygen could be transferred into the body per kilogram (2,2 lbs) in one minute. What makes the meaning even greater is the fact that the fighters in these weight classes have a lot of fat-free mass. The research has shown that it is a significant factor in oxygen uptake (1,2). In this case it was 15 lbs more which is very much.

The first round of the match was all McGregor, Diaz couldn’t do anything. Without knowing McGregor’s test results about oxygen uptake and force production but according to the articles those are at a really good level for a mixed martial artist. Especially force production and the capability to keep it high are supposed to be very good. (3) These were indeed the attributes shown in the first round of the match. Then something surprising happened that no-one was expecting, McGregor gassed and slowed down. In the second round Diaz rocked McGregor with a jab and after McGregor tried a panic like take down, Diaz reversed the situation and ended the match with a rear naked choke. Thinking back everything falls into place as McGregors aerobic capacity, wasn’t enough to fight this heavy. It isn’t the one and only reason because it’s rarely about one thing. But as we know the will doesn’t beat physiology.

This was McGregor’s first loss in the UFC. Knowing his and also Diaz’s characters it was pretty obvious that there would be be a rematch. It wouldn’t hurt UFC’s business that much either. The rematch was going to be the biggest event in the history of the sport, UFC 200, which was supposed to be held on the 9th of July. After the loss McGregor did something that wasn’t typical with his character, he went underground for several months leading up to the rematch.

Before the upcoming event happened some groundbreaking news was announced on Mcgregors twitter, stating that he would be retiring. So the rematch wouldn’t be happening after all. All the friends and fans of MMA were living in unconsciousness but I don’t think nobody really believed that McGregor would leave the octagon this way, it just wasn’t like him. Later we learned that, of course this wasn’t true and McGregor and his camp “settled” things with UFC and he would be coming back. This would happen against Diaz in UFC 202 on the 20th of October. This meant that the rematch would happen about 6 months after the first match. Originally it was supposed to happen about 4 months after. It would be a welterweight match again.

To build an aerobic capacity in endurance training is a long process but in a short span of time you can make changes too

As an outsider it’s difficult to say how serious the McGregor camp saw the opportunity to make the comeback already to the Julys event which was only 4 months from the first fight. Did they try to rebuild McGregor in that time or was it clear already at the beginning that it would take a longer time. To build an aerobic capacity in endurance training is a long process but in a short span of time you can make changes too.

An intensive 3 month training period has shown to develop oxygen uptake 10-15% with active healthy adults and with untrained individual even 15-25%. When we’re talking about top athletes the improvements aren’t this radical but for example, even 4-5% improvement is really significant. (4) Every percent is critical in this level and every week in this type of a process is worth gold. Especially when talking about a whole where you need to recover, develop also muscle mass, immediate energy sources, rate of force development and of course, most important, the MMA skills.

With this information we can count that because McGregor was fighting in a heavier weight class he would need a longer training period before the UFC 200 to develop his aerobic capacity. Was the decision to retire before UFC 200 just a coincidence? We don’t know. To fight against Diaz in a welterweight bout and to defeat Diaz he would need to be stronger and more durable than before. That needs a different kind of training for a longer period of time. He had to get more muscle mass which set the demands to aerobic capacity, even higher. The process had to be lengthy, because these attributes can’t be developed in an instant. When twisting and turning these facts to the rematch now, about six months after the first fight, they were suitable to McGregor.

McGregor began to gas out and It seemed that this fight would have the same script as the first one

Now into the rematch which was held last weekend in Las Vegas. McGregor took the first round again clearly. Also, the beginning of the second round but then the same thing occurred as did in the first match. McGregor began to gas out and It seemed that this fight would have the same script as the first one, when Diaz started to take control of the octagon. But this time McGregor was able to withstand to the end. Without knowing how calculated the actions and preparation of the McGregor camp was but it worked. McGregors conditioning didn’t fail. This was the first time he had to fight all five rounds so the experience wasn’t on his side either.

How much better shape was McGregor really in, in this fight? It would be really interesting to know the preparation process to the fight and its details. Did he eat enough of Diaz’s tank in the first round and at the beginning of the second that it carried him through the end? Whatever the answer would be, the result is what matters. Surprise, surprise! The king is back.

 

Harri
Harri Yrttiaho
Co-Founder SAHA Training
#kaikkimerkkaa

 

 

 

Sources:

  1. Goran M et al. Total body fat does not influence maximal aerobic capacity. Int J Obes Relat Metab Disord. 2000 Jul;24(7):841-8.
  1. Tompuri et al. Measures of cardiorespiratory fitness in relation to measures of body size and composition among children. Clin Physiol Funct Imaging. 2015 Nov;35(6):469-77. doi: 10.1111/cpf.12185. Epub 2014 Aug 27.
  1. http://www.skysports.com/more-sports/news/12040/9384778/ufc-conor-mcgregor-the-8216complete-package8217-ahead-of-fighting-diego-brandao
  1. Saltin B. et al. Fiber types and metabolic potentials of skeletal muscles in sedentary man and endurance runners. Ann NY Acad Sci 1977; 301:3.

 


 

Suurena vapaaottelun ystävänä ja kuluttajana haluan tuoda oman kuormitusfysiologisen 2 senttisen lajin historian todennäköisesti eniten seurattuun kaksinkamppailuun Conor McGregorin ja Nate Diazin välillä. Kyseiset kaksi herraa ovat todellakin omilla värikkäillä persoonillaan tuoneet vapaaottelun vieläkin suurempaan tietoisuuteen, vaikka laji on viimeisen 25 vuoden aikana jo noussut suuren yleisön tietoisuuteen ja miljardibusinekseksi.

Useasti meiltä unohtuu miten oikeasti kovia ja sitoutuneita urheilijoita ottelijat näinä päivinä ovat. Lajin evoluutio on tottakai tähän syynä sekä sen lisääntyneet resurssit. On mielenkiintoista katsoa ulkopuolelta miten eri lähestymistapoja ja harjoitusmetodeja ottelijat käyttävät, ja tämä tietenkin vain ulkopuolisin silmin artikkeleiden ja youtube-klippien perusteella. Tässäkään ei ole yhtä ainoaa tietä ja tapaa päästä tavoitteeseen.

Vaikka kuinka rohkea, valmis ja peloton oletkaan, tai kuinka paljon uskot omiin kykyihisi, niin ihmisen fysiologia ja fyysinen suorituskyky eivät anna armoa milloinkaan

Höyhensarjan (alle 65kg) mestarin Conor McGregorin piti otella kevyen sarjan (alle 70kg) mestaruudesta 5. maaliskuuta Rafael Dos Anjosia vastaan. Dos Anjos loukkaantui ja McGregorin vastustajaksi saatiin 8 päivän varoitusajalla kevyessä sarjassa yleensä otellut Nate Diaz. Ottelun lyhyen varoitusajan takia se käytäisiin vieläkin yhtä sarjaa ylempänä eli välisarjassa (alle 77kg), koska Diaz ei ehtisi pudottaa painoaan kevyeen sarjaan.

McGregor hallitsi siis sarjaa, jossa otellaan alle 65 kiloisena ja valmistautui otteluun, joka käydään alle 70 kiloisena. McGregor olisi onnistuessaan ollut toinen ottelija lajin historiassa, joka hallitsisi kahta sarjaa yhtäaikaa. Höyhensarjan painoon verrattuna hänellä olisi siis 12 kiloa ja kevyen sarjaan verrattuna 7 kiloa enemmän painoa. Ottelu näin paljon ylemmässä sarjassa oli todella rohkea päätös, koska vaikka kuinka rohkea, valmis ja peloton oletkaan, tai kuinka paljon uskot omiin kykyihisi, niin ihmisen fysiologia ja fyysinen suorituskyky eivät anna armoa milloinkaan. Kuinka paljon haluaisitkaan ja olet valmis taistelemaan, energiantuottojärjestelmät ja niiden käyttö eivät muutu näiden takia. Puhumattakaan ulkoisista stressitekijöistä.

McGregor asteli kehään omaan tyyliinsä itsevarmana, mutta noin 7 kiloa painavampana kuin oli suunniteltu. Maksimihapenottokyky (VO2max) on todella riippuvainen painosta ja se määritetäänkin montako millilitraa happea pystytään kuljettamaan kehoon painokiloa kohden minuutissa. Vielä suuremmaksi sen merkityksen tekee, että kehon rasvaton massa on ottelijoilla suhteessa suuri. Erityisesti sen on osoitettu olevan merkitsevä tekijä hapenottokyvyssä (1,2). Eli tässä tapauksessa 7 kiloa enemmän on todella paljon.

Ensimmäisen erän jälkeen tapahtui jotakin, mitä kukaan ei ollut odottanut

Ottelun ensimmäinen erä oli täysin McGregorin heiniä. Hän vei Diazia 100-0. Tietämättä McGregorin testiarvoja hapenotosta ja voimantuotosta, mutta julkaistujen artikkeleiden perusteella, ne ovat ilmeisesti vapaaotteluun todella hyvät. McGregorin voimantuotto ja sen ylläpito ovat kovalla tasolla. (3) Erityisesti nämä näkyivät ensimmäisessä erässä selkeästi. Sitten tapahtui jotakin, mitä kukaan ei ollut odottanut. McGregor hyytyi täysin. Toisessa erässä Diazin iskujen seurauksena McGregor yritti paniikinomaista alasvientiä, jonka Diaz käytti hyväkseen ja lopetti ottelun kuristuksella. Jälkeenpäin ajateltuna palaset loksahtavat helposti kohdalleen. McGregorin aerobinen kunto ei riittänyt näin raskaana ottelemiseen. Tämä ei tietenkään ole yksi ja ainoa syy, koska mikään asia ei ole koskaan yhdestä asiasta kiinni. Mutta kuten sanoin aiemmin, tahto ei voita fysiologiaa.

Tappio oli McGregorille ensimmäinen UFC:ssä. Hänen, ja myös Diazin luonteen tietäen, ei liennyt kenellekään epäselvää, että uusintaottelu tulisi tapahtumaan. Eikä UFC:n businesskään tulisi siitä hirveämmin kärsimään. Uusintaottelu sovitiin UFC:n siihen asti suurimpaan tapahtumaan UFC 200:n, joka käytäisiin 9. heinäkuuta. McGregor poistui tyyliltään poiketen ottelun jälkeen mediasta täysin useaksi kuukaudeksi.

Ennen kyseistä tapahtumaa tapahtui kuitenkin jotain mullistavaa. McGregor ilmoitti lopettavansa vapaaottelu-uransa. Uusintaottelu siis jäisi käymättä. Vapaaottelun ystävät elivät epätietoisuudessa, mutta tuskin kukaan lopulta uskoi, että McGregor jättäisi vapaaottelukehät tällä tavalla. Se ei vain sopisi hänelle. Myöhemmin saatiin tottakai tietää, että näinhän ei käynyt, vaan McGregor ja hänen joukkonsa saivat “sovittua” asiansa UFC:n kanssa ja hän tulisi palaamaan kehään. Paluu tulisi tapahtumaan nimenomaan Diazia vastaan UFC 202:ssa elokuun 20. päivänä. Tämä tarkoittaa sitä, että ensimmäisestä kohtaamisesta olisi vajaat kuusi kuukautta. Aiemmin sovittu kohtaaminen olisi tapahtunut neljä kuukautta ensimmäisestä. Ottelu tultaisiin käymään samassa sarjassa kuin aiemmin.

Aerobisen kapasiteetin kehittäminen kestävyysharjoittelussa on pitkä prosessi, mutta nopeallakin aikataululla saa muutoksia aikaan

Ulkopuolisena on hankala sanoa, miten totisena mahdollisuutena McGregorin joukot näkivät paluun jo heinäkuun tapahtumaan, joka olisi vain tuon neljä kuukautta ensimmäisen kohtaamisen jälkeen. Yrittävätkö he rakentaa McGregorin uudelleen tuossa ajassa, vai oliko heti alussa selvää, että siihen menisi pidempi aika. Aerobisen kapasiteetin kehittäminen kestävyysharjoittelussa on pitkä prosessi, mutta nopeallakin aikataululla saa muutoksia aikaan.

Kolmen kuukauden intensiivinen harjoittelun on osoitettu kehittävän aktiivisilla terveillä aikuisilla hapenottoa 10-15% ja harjoittelemattomilla jopa 15-25%. Huippu-urheilijoista puhuttaessa kasvu ei tietenkään ole näin radikaalia, mutta esimerkiksi jo 4-5% kasvu on todella merkittävä. (4) Jokainen prosentti merkitsee tällä tasolla paljon, ja jokainen viikko on tällaisessa prosessissa kullanarvoinen. Etenkin, kun puhutaan kokonaisuudesta, jossa täytyy myös palautua, saada kehitettyä myös lihasmassaa, välittömiä energiavarastoja, voimantuottonopeutta ja tottakai tärkeimpänä lajitaitoja.

Tästä voimme laskea, että johtuen ottelemisesta painoluokkaa ylempänä McGregor tarvitsi pidemmän harjoitusjakson, kehittääkseen erityisesti aerobista kapasiteettiään, mitä oli luvassa ennen UFC 200:a. Oliko lopettamispäätös ennen kyseistä tapahtumaa vain sattumaa? Sitähän me emme tiedä. Otellakseen välisarjassa Diazia vastaan ja voittaakseen hänet, hänen pitäisi olla vahvempi ja kestävämpi kuin aiemmin. Se taas vaati erilaista harjoittelua pidemmän ajanjakson. Täytyi hankkia enemmän lihasmassaa, mikä taas asetti vieläkin kovemmat vaatimukset aerobisen kapasiteetin nostolle. Projektin täytyi saada oma aikansa, koska näitä ominaisuuksia ei kehitetä hetkessä. Näitä asioita pyöritellen uusintaottelun ajankohta nyt, vajaa puolivuotta ensimmäistä myöhemmin, oli sopiva McGregorille.

Ensimmäisen ottelun tapahtumat näyttivät uusiutuvan, kun Diaz alkoi pääsemään rytmiin

Itse uusintaotteluun, joka käytiin viime yönä Suomen aikaa Las Vegasissa. McGregor vei ensimmäisen erän täysin nimiinsä. Samoin toisen erän alun, mutta sitten taas tapahtui sama asia kuin ensimmäisessä kohtaamisessa. McGregor alkoi väsymään todella selkeästi. Ensimmäisen ottelun tapahtumat näyttivät uusiutuvan, kun Diaz alkoi pääsemään rytmiin. Mutta tällä kertaa McGregor jaksoi loppuun asti. Tietämättä kuinka laskelmoitua McGregorin joukkojen toiminta ja valmistautuminen koko projektin aikana oli, mutta se toimi. McGregorin kunto ei pettänyt. Tämä oli myös ensimmäinen kerta, kun hän joutui ottelemaan täyden ajan, joten kokemuskaan ei ollut hänen puolellaan tässä.

Kuinka paljon paremmassa kunnossa McGregor oikeasti tässä ottelussa oli? Olisi todella mielenkiintoista saada tietää valmistautumisprosessi ottelun takana ja sen yksityiskohdat. Saiko hän ensimmäisessä erässä ja toisen erän alussa syötyä Diazin voimavaroja enemmän kuin aiemmassa ja oliko se syy, että hän jaksoi loppuun asti? Mikä ikinä vastaus onkaan, lopputulos on se mikä ratkaisee. Surprise, surprise: the king is back.

 

Harri
Harri Yrttiaho
Co-Founder SAHA Training
#kaikkimerkkaa

 

 

 

Lähteet:

  1. Goran M et al. Total body fat does not influence maximal aerobic capacity. Int J Obes Relat Metab Disord. 2000 Jul;24(7):841-8.
  1. Tompuri et al. Measures of cardiorespiratory fitness in relation to measures of body size and composition among children. Clin Physiol Funct Imaging. 2015 Nov;35(6):469-77. doi: 10.1111/cpf.12185. Epub 2014 Aug 27.
  1. http://www.skysports.com/more-sports/news/12040/9384778/ufc-conor-mcgregor-the-8216complete-package8217-ahead-of-fighting-diego-brandao
  1. Saltin B. et al. Fiber types and metabolic potentials of skeletal muscles in sedentary man and endurance runners. Ann NY Acad Sci 1977; 301:3.